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인류 최초의 문명, 주인공은 누구의 조상이었을까?

[이진아의 지구 위 인류사] 동아시아사 2부

이진아 환경․생명 저술가 ㅣ sisa@sisajournal.com | 승인 2017.09.28(Thu) 18:00:00

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제5의 문명이라고 불리는 요하문명, 사실은 연대순으로 봐서는 제1의 문명인 셈이다. 인류 역사상 처음으로 정교한 무기 및 생활 집기를 사용하는 집단생활을 했고 특정한 신앙체계를 기초로 규모가 큰 집단을 형성해서 계급분화가 일어났던 흔적을 뚜렷이 보이고 있다. 이 사실은 논쟁의 대상이 아니다. 땅 속 깊은 곳으로부터 오랜 세월 후 모습을 드러낸 유물과 유적이지만, 연대는 거의 정확히 측정할 수 있기 때문이다. 탄소 동위원소 측정법 등 발달한 현대의 과학기술 덕분이다.

 

쟁점은 그 주역의 정체성에 대한 것이다. 요하문명의 자리는 현재 중국의 영토 안에 있는데, 그 유물과 유적은 뚜렷이 한반도 전체에서 나오는 유물·유적과 공통된 문화적 특성을 갖고 있다. 따라서 요하문명을 중국의 문화적 유산으로 볼 것이냐 한국의 문화적 유산으로 볼 것이냐 하는 문제가 제기되는 것이다. 

 

사실 이 문제에 대해 판단을 내리는 일은 아주 간단하다. 지금까지 고고학에서 해왔듯이 하면 된다. 두 개 이상의 집단이 유물이나 유적에서 공통적으로 보이는 특성을 공유하고 있으면, 그 집단들은 동일 문명에 속한 것으로 보는 게 상식이고 학계의 기준이다. 그런 기준으로 보면 확실히 요하문명은 현재 한반도에 살고 있던 사람들의 조상이 이룬 문명이다. 

 

더 확실한 방법은 앞서 이 연재의 ‘가야사편’에서 봤듯이, DNA 분포를 검사하는 것이다. 최근 이 방법을 활용하여, 과거 지구상 인구 이동에 대한 새로운 궤적도가 그려지고 있는 중이다. 하지만 이렇게 하려면 요하지역을 비롯, 중국 대륙과 한반도에 살고 있는 다수의 사람들 유전자 검사를 해야 한다. 지금처럼 중국이 외부의 참여를 제한하고 자신들만의 연구를 추진하는 상황에서 기대할 수 있는 일은 아니다.

 

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중국은 2002년부터 2007년까지 ‘동북공정’이라는 이름으로 연구를 진행하고, 자신에게 유리한 방향으로 ‘결론’을 내렸다. 그 후 후속 연구와 교육과정을 통해 중국 내부는 물론 세계를 대상으로 ‘만들어진 역사학’을 유포하고 있다.

 

“파워가 지식이다!” 이 절규를 처음 또렷하게 한 것은 20세기 초 이탈리아의 반체제 정치사상가 안토니오 그람시(Antonio Gramsci)였다. 이어 ‘진리’(truth)와는 달리 ‘지식’(knowledge)은 큰 권력을 가진 사람 혹은 집단이 만들어내는 것이라는 사실은, 프랑스의 천재적 사회사상가 미셸 푸코(Michel Foucault), 삐에르 부르디외(Pierre Bourdieu) 등에 의해 체계적으로 논증됐다. 이들은 모두 파워 집단이 어떻게 인적·정치적 자원을 동원해서 자기에게 이로운 내용으로 지식을 만들어 다른 사람들에게 주입시키는지 열띤 어조로 증명해보였다.

 

이에 비하면 동양의 옛 격언들은 호흡이 한참 길다. “열흘 붉은 꽃은 없다(花無十日紅),” “손바닥으로 하늘을 가리랴(以掌蔽天),” “일은 반드시 바로잡힌다(事必歸正).” 인간 사회의 파워 패턴은 변해가지만 진리는 변함이 없이 존재하며, 언젠가는 그 모습을 인정받는다는 이치를 가르치는 말들이다. 중요한 건 진리의 모습이다. 파워게임 생각은 잠시 접어두자.

 

우선 요하가 어떻게 해서 인류 최초 문명 발상지가 될 수 있었는지, 그 주역들은 어느 쪽으로 세력을 확대해서 현재 어떤 인간의 조상이 되었는지 생각해볼 필요가 있다. 왜곡되거나 망실되어 ‘잃어버린 고리’가 많은 역사, 또 다양한 추측과 해석이 엇갈리는 역사적 ‘미스터리’에 대해서는 기후 등 생태계 변화와 함께 고려하면 뚜렷한 모습이 떠오른다는 사실, 지금까지 이 연재를 통해 확인할 수 있었다. 요하문명에 대해서도 그런 환경역사학적 시도를 해보자.

 

일단 장기적인 기후변화의 그래프를 확인해보자.

 

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위의 그래프는 우실하 교수의 논문에 게재된 것으로 요하지역의 과거 기후변화를 나타낸 것이다. 아래 그래프는 S. F. 싱거 및 D. T. 에이버리 박사의 2006년 저서 《멈출 수 없는 지구온난화》에서 나온 그래프로, 우리가 지금까지 기후변화의 장기적 흐름을 볼 때 참고자료로 삼아왔던 것이다. 전체적인 흐름은 비슷한 가운데, 요하지역의 기후가 좀 더 굴곡이 없이 온난했다는 것을 알 수 있다. 

 

이 그래프로 보아 요하문명은 지구의 마지막 빙하기가 끝나고 갑자기 기온이 상승하는 가운데 지구상에서 가장 먼저 발생한 문명임을 알 수 있다. 그 이전에도 지구평균기온이 영하 10℃까지 내려가는, 즉 지구의 대부분 지역이 꽁꽁 얼어붙는 지경이 되어버리는 빙하기와 지금보다도 더 따뜻한 적도 많았던 간빙기가 반복됐지만, 간빙기의 기간이 대체로 아주 짧아서 인간을 비롯한 지구상의 모든 생물들이 활발한 활동을 오래 전개하지 못했다. 지금으로부터 약 1만 2천 년 전에 끝난 마지막 빙하기 이후 지금까지 간빙기가 오래 계속되면서 인류의 문명도 축적되어 올 수 있었던 것이다.

 

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자연의 선물처럼 주어진 이 적당히 따뜻하며 길게 지속되는 간빙기에서 제일 먼저 문명이 싹텄다는 것은 요하지방이 그만큼 살기 좋은 곳이어서 사람이 많이 살았다는 얘기가 된다. 이곳이 사람들이 살기에 얼마나 적합한 지역이었는지, 지형과 기후변화 양상을 고려하면 충분히 납득할 수 있다.

 

빙하기가 끝날 무렵부터 적어도 요하문명이 지속되는 기원전 1천 무렵까지 약 1만 년 동안, 이 지역은 지구상의 다른 지역에 비해서, 그리고 지금의 기온분포 패턴에 비해서 기온이 높은 편이었던 것으로 추정되고 있다. 앞에 나온 요하문명 기후변화의 그래프를 보면, 지구가 온난화되어간다고 난리법석을 떠는 요즘 지구평균기온보다도 2℃ 정도 높았던 것을 알 수 있다. 평균기온에서 섭씨 2도의 차이는 대단한 차이다. 날씨가 추워져 사람들이 살기 고단했던 것으로 악명 높은 소빙하기의 평균기온은 지금보다 2도 낮았었던 것을 생각해보자.

 

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위 그림에서 볼 수 있듯이 2만 년 전 빙하기에는 해수면이 낮아져서 한반도, 중국대륙, 일본열도가 거의 붙어 있었다. 그러던 것이 빙하기가 끝날 무렵인 1만 4천년에는 육지 중에서 낮은 곳부터 바닷물에 잠기기 시작한다. 그러다가 지금으로부터 8천 년 전쯤에는 지금과 같은 모습을 갖추게 됐다. 요하문명이 본격적으로 꽃피기 시작하는 시점이다.

 

요하 강 일대는 거대한 다싱안링 산맥 뒤로 몽고로 이어지는 산지와 한반도 북부를 가로지르는 장백산맥 사이에 자리 잡은 비옥한 땅으로, 앞으로는 발해만에서 한반도 서쪽 해안을 따라 이어지는 개펄이 펼쳐져 있는 너른 땅이다. 위도가 높아서 한랭기동안에는 생산성이 대폭 낮아지겠지만, 온도가 조금만 올라가도 육지와 바다, 그리고 개펄에서 나는 먹을거리가 풍성한 천혜의 땅이 될 수 있다.

 

요하문명은 지금까지 발굴된 유적·유물들로만 봐도 기원전 7000년에서 기원전 1000년까지, 약 6천년 동안 융성했던 엄청난 문명이다. 그 시기의 대부분 기간 동안 현재 지구평균기온보다도 온도가 더 높았으므로 최적의 생활조건을 제공했을 것이다. 다싱안링산맥과 장백산맥에서는 삼림이 울창했을 것이고, 그로 인해 깊고 유속이 빠른 강과 하류에 비옥한 농토가 형성되어 있었을 것이다. 여기서 발해만으로 이어지는 서해는 세계적으로 유례를 찾아보기 힘든 풍성한 갯벌생태계와 더불어 한반도 서남부 및 중국대륙 동남부까지, 거기서 그보다 더 먼 곳까지 쉽게 진출할 수 있는 뱃길을 제공했을 것이다. 세계를 통틀어도 쉽게 찾아보기 힘든 최상의 조건이다. 

 

예로부터 살기 좋은 땅은 강자가 차지한다. 요하를 생활무대로 삼았던 사람은 동아시아 뿐 아니라 세계에서도 가장 파워가 큰 집단을 형성하고 살았을 것이다. 이들이 이 일대에서 헤게모니를 장악하게 하는 데 근본적인 도움을 준 중요한 생태적 조건이 따로 또 있다.​ 

 

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