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가야라는 세계의 확장의 발판 ‘철’

[이진아의 지구 위에서 보는 인류사]

이진아 환경․생명 저술가 ㅣ sisa@sisajournal.com | 승인 2017.12.05(Tue) 20:00:01

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가야가 세계적으로도 탁월한 해상국가로서의 조건을 갖추고 있었음을 제1부에서 보았다. 그 모습이 우리의 역사를 축소·왜곡시키려는 외세의 노력 때문에 거의 지워져왔을 가능성도 짐작할 수 있었다. 이 점을 인정한다면 의문이 남는다. 영토적으로 볼 때 가야의 위상은 어느 정도였을까? 바로 앞에서 적어도 서기 1세기에서 6세기 동안 중국 양쯔강 유역의 주인이었을지도 모른다고 시사했었다. 과연 이것이 역사적 사실일 가능성은 얼마나 될까? 

 

믿기 어려울 정도로 넓은 범위까지 영토를 확장해간 예는 세계사에서 종종 등장한다. 유럽 상고대의 페니키아 같은 예가 대표적이다. 하지만 외부로 영토를 넓혀가는 것도 그럴 잠재력이 있다고 어느 인간집단이나 다 하는 일은 아니다. 또 강과 바다를 끼고 있다고 해서 다 해상대국으로 발전하는 것도 아니다. 본토 내부적으로 볼 때 나가야 할 만한 긴박한 사정이 있다는 ‘밀어내기 요인(push factor)’과, 나가서 승부를 볼 만한 능력이 있다는 ‘잡아당기기 요인(pull factor)’, 이렇게 양쪽 장단이 맞아야 그 정도의 모험을 감행하게 된다. 

 

가야연맹의 초기 근거지였던 김해평야지방은 <가락국기>에 나오는 수로왕의 표현대로, “여뀌처럼 좁은” 땅이다. 인간 정주 초기에는 살만했겠지만, 곧 인구가 늘어나면서 인구 압박이 심해졌을 만한 조건이다. 태백산계와 소백산계가 만나서 이루는 울창한 삼림이 있어서 배를 만들어 타고 나갈 수는 있었겠지만, 인근의 다른 지역에 비해 압도적으로 품질이 좋은 목재를 다량 갖고 있는 건 아니다. 목재를 기준으로 본다면 좀 더 기후가 온난한 일본 열도나, 비슷한 위도이며 당시에는 훨씬 덜 개발되었을 중국 양쯔강 유역의 삼림 쪽이 더 유리했을 것이다. 이렇게 보면 가야가 외부세계로 진출하는 데는 밀어내기 요인은 있으나 잡아당기기 요인은 별로 없었을 것으로 생각되기도 한다. 하지만 다른 자료를 통합해서 보면 가야에는 기원 직전부터 서기 500년경까지 일대를 주름잡을 정도의 세력을 형성할 만한, 부가가치가 높은 무역 아이템이 있었다는 점을 확인할 수 있다. 바로 ‘철’이다. 

 

철광석은 지구상에 두루 분포하는 광물자원이지만, 세부적으로 보면 특히 몰려 있는 곳이 있다. 이런 곳에 철광을 제련하는 노하우와 제련하기 위한 열을 공급하는 목재가 있으면 뛰어난 철강 제품이 탄생하게 된다. 세계적으로 철기시대는 선사시대의 마지막 단계인 기원전 1300년경부터 서기 600년경까지로 간주되며, 이 시기 동안에는 품질 좋은 철기 및 철제 무기의 소지 정도가 권력의 바로미터였다고 해도 과언이 아니다. 가야는 이 철기시대의 절정에 존재했던 국가다. 한반도에는 철광석이 풍부하게 매장되어 있으며, 과거에는 철광이 그대로 드러나 있는 노천광산도 꽤 있었던 것으로 밝혀지고 있다.

 

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위 지도는 역사기록에 나타난 것까지 포함한 한반도의 철광산지를 표시한 것이다. 가야연맹의 베이스캠프였던 낙동강 유역은 풍부한 철광석 산지이기도 하다는 점을 알 수 있다. 온난기 가야의 배후지였던 북서쪽 산림지대는 배를 만들 목재를 공급했을 뿐 아니라 철광을 제련하는 데도 유용하게 쓰였을 것으로 짐작할 수 있다.

 

철을 제련하는 노하우는 이미 상당한 수준으로 발달해있을 것이다. 앞서도 보았지만 기원전 1000년 무렵부터는 함경도 무산, 기원전 600년 무렵부터는 강원도 홍천 일대에서도 철 제련법이 사용되었다. 강원도 홍천은 상고대에는 ‘예’라는 국가의 영토로서, 가야의 영토와 상당히 가까우며, 특히 해로를 통해서는 동해안을 따라 쉽게 연결된다. 따라서 당시 한반도 동남부의 해양세력이었던 변진(弁辰) 사회에서 일찍부터 철 제련법을 받아들였을 것으로 추정할 수 있다. 다만 전통사회의 철 제련과정에는 엄청난 양의 목재가 필요하므로 무엇보다 기후가 온난해야 철 제련도 활성화되었을 것이다. 또 온난기라 하더라도 철 제련을 활발히 하는 사회에서는 산림이 빨리 소진되어 버린다. 

 

이럴 경우 세계사의 다른 예를 보면 철기를 사용할 줄 아는 인간 집단은 철을 제련할 나무를 구해서 상당히 적극적으로 외부로 확산되어 나간다. 중동 아나톨리아 고원지대의 삼림을 소진해버린 히타이트 족은 기원전 1400년대부터 동남쪽으로 남하하기 시작, 기원전 1300년경에는 홍해 서안지역을 장악하고 그걸 발판 삼아 아시아 쪽으로 진출했다. 기원전 1200년 무렵부터는 한반도까지 진출했던 것이다. 이때는 온난기 절정에 속해 있어 한반도에서도 함경도 무산 같이 위도가 높은 지역에서도 철 제련이 성행했을 수 있다. 하지만 이때부터는 급격히 기온이 강하되는 시점으로 들어가므로 한반도의 철기 제작은 좀 더 삼림생육 조건이 좋은 곳을 찾아 남하하게 되었을 것이다. 기원전 600년 무렵에는 강원도 홍천에서도 철 제작이 이루어졌지만, 대외활동의 매개로 삼을 정도로 발달하지는 않았을 것이다. 기원 500년 무렵부터 기원까지는 한랭기로서 더욱 철 제련이 위축되었을 것이다.

 

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기원 무렵이 되어 다시 온난기로 들어가자 기온이 급상승하면서, 낙동강 유역을 중심으로 살고 있었던 인간집단이 이 철기제작의 최적 조건을 갖춘 지역생태계 안에서 급성장한 것으로 보인다. 당시에는 ‘변한’이라는 이름으로 알려졌던 이 집단은 철기문명이 발달하는 세 가지 조건, 즉 풍부한 철광, 풍부한 목재, 고도의 제련 노하우를 모두 갖추었을 뿐 아니라 낙동강의 물길을 따라 바다로 나가 외부세계까지 드나들던 사람들이다. 이들의 철기는 뱃길을 따라 넓게 거래되면서 해상교역을 주요 경제활동으로 삼는 소국가들의 네트워크, 즉 가야연맹을 결성해주는 중요한 계기가 되었다. 유물과 유적의 연대를 추적해보면 여기서 생산되는 철이 북쪽으로는 낙랑군·대방군 같은 한반도 북부의 정치체들, 남쪽으로는 일본 규슈 지방까지 수출됐다는 사실이 확인된다. 동쪽은 동해에 이어 태평양으로 막혀 있고, 서쪽으로는 어디까지 갔을까?

 

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당연히 중국 대륙 쪽으로 갔을 것이다. 당시 서해는 지금보다 폭이 훨씬 좁았으며, 원래 왕래가 많았던 얕은 바다이기 때문이다. 황하 유역의 땅은 황하의 하구가 위도가 높은 쪽으로 형성되어 있어서, 고조선이나 고구려 등 한반도 북부 국가와 주로 교류했겠지만, 그보다 위도가 낮은 양쯔강 유역은 가야에서 쉽게 접근할 수 있었을 것이다. 중국 대륙에서 철 제련이 본격적으로 시작된 곳은 양쯔강이며, 그 연대가 서기 2세기 정도라는 점으로 보아, 가야의 앞선 철 제련술이 그곳으로 전해졌을 거라고 추정할 수 있다. 

 

하지만 양쯔강 유역이 가야와 어떤 관계를 맺고 있었는지 확인하기는 쉽지 않다. 현재 이 지역을 점유하고 있는 중국은 오랫동안 우리나라와 적대적 관계였으며, 우호적 관계로 돌아선 지금에는 동아시아의 패권국으로서의 위치를 확보하기 위해, 과거 역사에서 한반도 국가들에 유리한 내용은 인정하지 않으려 할 것이기 때문이다. 

 

이렇게 후대의 정치적 상황 변화로 변질되었을 가능성이 예상되는 지역의 역사에 대해, 변질 가공할 우려가 전혀 없는 역사적 자료는 상당히 많은 것을 말해준다. 앞서 보았던 박창범 교수의 고대 천문관측지 지도는, 우리가 아직 이 엄청난 과거의 모습에 익숙해지지 않아서 그렇지, 사실 결정적인 증거라고 볼 수도 있다. 

 

그보다 소소한 증거들도 있다. 예를 들면, 일본어에서는 ‘가야(伽倻)’ 혹은 ‘가락국(駕洛國)’이란 단어도, ‘당(唐)’이란 단어도, 때로는 ‘중국(中國)’이라는 단어도, 훈으로 읽을 때는 모두 ‘가라’カラ라고 읽는다. 아마 그들이 ‘가라’라고 불렀던 지역, 즉 중국 중남부가 원래 가야였다가 나중에 당나라를 비롯한 중국의 차지가 되었기 때문일 수도 있다. 가랏빠가 왔다는 ‘중국 방면’은 ‘오(吳)’나라였을 거라고 추정하는 일본 역사학자들도 있다. 가야와 로마를 역사 뒤편으로 몰아넣었던 ‘중세 암흑기’ 한랭기 이후 새로 양쯔강 유역의 지배계급이 된 한족(漢族)들이 이 지역의 이전 지배계급이 한민족(韓民族)인 가야인이었다는 사실을 역사기록에 남겨두었을 리 없다. 

 

전(前)삼국시대, 사실은 가야를 포함한 사국시대, 한반도는 이렇게 동아시아 전체를 세력권으로 하는 집단의 본거지였음은 물론 세계적으로도 제일 잘나가는 지역이었을 가능성이 높다. 생태학적 조건과 당시 아시아와 유럽의 기술수준 차이로 미루어볼 때 지중해 주변을 중심으로 확대정책을 펴갔던 로마제국을 훨씬 능가하는 문명수준과 활동규모를 갖고 있었을지도 모른다. 박창범 교수의 컴퓨터가 제공한 당시의 천문관측지 표시 지도는 그랬을 가능성을 슈퍼포지션으로 보여준다. 

 

그러나 변화해가는 지구상에서 성공적인 생존을 영원히 보장해주는 지역이란 없다.​ 

 

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