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청춘의 거리에서 서빙하는 ‘오빠’

실버 음식점 지배인 김용기씨

ㅣ | 승인 2002.02.11(Mon) 00:00:00

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서울 대학로는 청춘의 거리이다. 유동 인구는 15만명 정도이고 이 중 80%가 젊은층이다. 지난해 10월22일 실버 음식점 ‘친친(親親)’은 바로 이 대학로에 문을 열었다. 김용기 지배인(62·사진 맨 오른쪽)은 “직원 평균 연령이 67세이다. 젊은이가 많은 대학로에서 일하니까 몸도 마음도 젊어지는 느낌이다”라고 말했다.







서빙과 청소를 도맡아 하는 김지배인은 35년을 철도와 함께한 ‘지하철 맨’이었다. 6년간 혜화역장을 지낸 그는 아이디어맨으로 통했다. <김지미 영화 포스터 전시회> <제주 말싸움 전시회> 등 지하철역에서 80여 차례 문화 행사를 열었다. 실버악단 초청 공연이 인연이 되어 지금은 악단 매니저로도 활동한다.


가장 큰 시련은 2000년 내려진 위암 판정이었다. “나에게 왜 이런 병이 왔나. 내 인생이 여기서 끝난다고 생각하니 억울하고 눈앞이 캄캄했다”라고 그는 말했다. 그러나 위암도 삶에 대한 그의 의지를 꺾지 못했다. 항암 치료로 그는 완치될 수 있었다.


퇴직 후 약수나 뜨러 다니며 소일했던 김씨는 “그때 나이가 많든 적든 바쁜 걸음으로 아침에 출근하는 사람들을 보면 그저 행복해 보였고, 부러웠다”라고 말했다. 퇴직 후에 할 일이 없어 빠르게 늙어가던 지하철 공사 선배들의 모습이 떠올랐다. 경제적 여유가 있어도 할 일이 없는 선배들은 초라해 보였다.


김씨는 자신이 매니저로 있는 실버악단이 종로시니어클럽 현판식 때 공연했던 것을 계기로 지배인 일자리를 얻었다. 종로시니어클럽은 지난해 보건복지부가 일자리를 만들어 노인들이 자립할 수 있게 하자는 취지로 선정한 노인 자활 후견 기관이다. 친친은 종로시니어클럽에서 연 창업 1호점인데, 협동조합 방식으로 운영한다. 여기서 일하는 ‘실버’ 9명이 재료비와 공과금을 제외한 수익을 공동으로 분배한다.


친친 식구들은 모두가 주인이다. 서울 신월7동에 사는 엄숙자씨(69)는 “아직 일을 할 수 있는데 식당도 나이가 많다고 쓰지 않았다. 일하는 것이 재미있고 고맙다”라고 말했다.

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