이종찬 “햇볕정책, 북한 실질적 변화 만들 수 있었다”
  • 송창섭 기자 (realsong@sisajournal.com)
  • 승인 2019.04.16 14:00
  • 호수 1539
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[창간 30주년 특별기획 인터뷰] 이종찬 전 국회의원

혼돈의 시대다. 혹자는 난세(亂世)라 부른다. 갈피를 못 잡고, 갈 길을 못 정한 채 방황하는, 우왕좌왕하는 시대다. 시사저널은 2019년 올해 창간 30주년을 맞았다. 특별기획으로 정치·경제·사회·문화·종교 등 각계 원로(元老) 30인의 ‘대한민국, 길을 묻다’ 인터뷰 기사를 연재한다. 연재 순서는 인터뷰한 시점에 맞춰 정해졌다. ⓛ조정래 작가 ②송월주 스님 ③조순 전 부총리 ④이헌재 전 경제부총리 ⑤손봉호 기아대책 이사장 ⑥김원기 전 국회의장 ⑦김성수 전 대한성공회 대주교 ⑧박찬종 변호사 ⑨윤후정 초대 여성특별위원회 위원장 ⑩이어령 전 문화부 장관 ⑪한승주 전 외무부 장관 ⑫백기완 통일문제연구소 소장 ⑬ 허영 경희대 법학전문대학원 석좌교수 ⑭ 이종찬 전 국회의원 

김대중 대통령은 1999년 1월22일  이종찬 국정원장으로부터 업무보고를 받기 위해 서울 내곡동 국정원을 방문했다. ⓒ 연합뉴스
김대중 대통령은 1999년 1월22일 이종찬 국정원장으로부터 업무보고를 받기 위해 서울 내곡동 국정원을 방문했다. ⓒ 연합뉴스

김대중 대통령은 정부 출범 직후 ‘북풍’ 등 공작정치의 대명사로 불려온 정보기관 명칭을 안전기획부에서 국가정보원으로 바꿨다. 초대 원장이 바로 이종찬 전 의원이다. 김대중 대통령이 햇볕정책 입안자라면, 이 전 의원은 최전선에서 활동한 실무책임자다. 그렇기에 햇볕정책에 대한 아쉬움 역시 크다. 정책적 효과를 평가하기엔 ‘대통령 임기 5년’이라는 시간이 너무 짧다는 것이다. “내가 국정원에 있을 때 노동당 핵심 당원들에게 보내는 북한 내부문서를 하나 입수했는데, 거기에 이런 내용이 있었다. ‘정신 차려라. 이거 지금 아니다. 개성공단 해 주고, 금강산관광 해 준다고 해서 들뜨지 마라.’ 나는 그걸 보면서 ‘아, 햇볕정책이 흔들리고 있구나’라고 생각했다.”

이 전 의원은 북한이 비핵화 의지가 있지만 현재로선 공짜로 핵을 내주진 않을 거라고 봤다. 그렇기에 합의는 총체적으로 하되, 시행은 단계적으로 하는 묘안을 찾아야 한다고 강조했다. 4월3일 인터뷰에서 이 전 의원은 “김대중 대통령의 햇볕정책은 개성공단식 모델과 특구를 북한 내 여러 개 만드는 게 목표였다”는 비화를 털어놨다. 

 

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